domingo, 21 de abril de 2019

HUEVOS DE PASCUA

Huevos de Pascua
Se acaba la Semana Santa. Ya pasó  el domingo de Ramos, y tras la atribulada Semana de Pasión, llega la Pascua.
En términos de religión (y más concretamente de las cristianas), la Pascua significa renacimiento, vida, alegría, resurrección. En términos profanos, Pascua significa además, fiesta, buen tiempo, inicio de la primavera, renovación de la naturaleza, luz, etc.

La Pascua (y en su defecto, la fiesta correspondiente a estas fechas), se celebra desde la antigüedad, y hasta la fecha se viene celebrando en muchas partes del mundo de una u otra forma.

Uno de los símbolos de la festividad de la Pascua es el Huevo de Pascua, y como pasa con muchas de las tradiciones, no hay unanimidad en datar su comienzo.
Mona de Pascua
Hay quien defiende y fija el inicio de esta tradición en La Edad de Hielo; según esta teoría, se esperaba ansiosamente la llegada de la primavera tras el durísimo invierno en el que alimentarse resultaba realmente difícil. Con la llegada de la primavera, podían contar con las aves que volvían del sur y anidaban, proporcionando huevos frescos y aliviando la obligada abstinencia del largo invierno, mientras llegaba el buen tiempo en que los hombres podían practicar la caza.

Desde luego, la tradición mas repandida está ligada a la celebración de la Pascua religiosa, y se celebra en numerosos países del mundo, como Polonia, Argentina, Urugüay, Francia, Alemania, Suiza, Italia,  Brasil, Estados Unidos, Chile, República Checa, México,  Grecia y otros muchos países.

El origen de los Huevos de Pascua, tal como los conocemos hoy en día (más o menos) se debe probablemente a la prohibición de la Iglesia Católica de consumir huevos durante la Cuaresma por considerarlos y asimilarlos a la carne ; ésta situación se vivió allá por el siglo IX, y con el fin de aprovechar los huevos del corral, la gente cocía los huevos y los pintaban con el fin de no confundirlos con los frescos y para al término de Cuaresma, poder consumirlos al permanecer conservados.

Unos siglos después, la Iglesia, después de mucho dudar y estudiar el tema, consideró que "los huevos no eran carne y se podían consumir en Cuaresma". Los huevos se empezaron a consumir, pues, durante la Cuaresma, pero la fuerza de la costumbre y la facilidad con que los pueblos adoptan situaciones, prácticas y tradiciones cuando éstas les son favorables, hizo que aún siendo lícito consumirlos, al llegar la Pascua, los que se consumían eran decorados y constituían la base de la celebración.

Más cerca de nuestro tiempo y concretamente en Europa, esta tradición se fue mejorando, ampliando y transformando.
Aunque la Pascua fue siempre motivo de muy diversas formas de celebración, sin duda la de los Huevos de Pascua es la que más ampliamente se ha repandido, desarrollado y mejorado.


Pegarata
Al llegar el siglo XVII, el dominio de la fabricación del chocolate permitió obtener réplicas de huevos, rellenarlos, decorarlos e incluso darles distintos perfumes y aromas. Este impulso en la vistosidad de los mismos, hizo que la tradición de regalar e intercambiar huevos en estas fechas  se popularizara aún más. Así, además de popularizar la costumbre de esconder huevos y figuras de chocolate en los jardines para que los niños buscaran y festejaran el encontrarlos, en España (también en Italia y otros países) se inició la costumbre de regalar a los ahijados huevos de chocolate, tartas, monas o pegaratas.

Si bien estas tradiciones se mantienen en toda España, es en el litoral mediterráneo (Cataluña, Levante y Murcia), donde más arraigadas están y donde la imaginación en la decoración del chocolate adquiere un nivel muy alto.

Aunque, como digo, los Huevos de Pascua se regalan, reparten y regalan por toda la geografía española, quiero resaltar un lugar donde la decoración y celebración de la Pascua adquiere niveles de excelencia.
Afilada de Pascua (Occidente de Asturias)
Me estoy refiriendo a la localidad asturiana de Pola de Siero, que ha conseguido año tras año, y superándose cada vez, hacer de esta tradición una fiesta llena de color y música y que quienes tienen la oportunidad de conocer y vivir, no olvidan fácilmente.

Mi intención era escribir sobre las diferencias de la celebración en los distintos países, de la forma de decorar los huevos, de los colores o motivos empleados en cada país o región, de como los niños hacen juegos y concursos para buscar  encontrar los huevos...y de tantas otras cosas relativas a los Huevos de Pascua, pero una vez más, lo dejaré para otra ocasión, pues esta publicación me parece demasiado larga. En fin, al menos quiero aprovechar para desearos desde ya, unas



 Felices Pascuas !

sábado, 13 de abril de 2019

LA PALMA DE PASCUA

Este domingo 14 de abril, la Iglesia Católica celebra el Domingo de Ramos.
Esta fiesta religiosa tiene un marcadísimo carácter popular, y sus llamativas procesiones hacen que sea una de las liturgias mas seguida y participada  en toda España.

Durante todo el recorrido de las procesiones, niños y mayores acompañan llevando La Palma de Pascua.
Esta tradición que recuerda la entrada de Jesús en Jerusalém, se viene celebrando desde la antigüedad, teniendo numerosas referencias desde el siglo VII.
Sin embargo, al margen de las celebraciones religiosas, hay constancia de su uso en fiestas y celebraciones de distinto tipo, desde mucho tiempo antes; también tuvo su uso como adorno de uniformes militares, siendo utilizada  principalmente para reconocer los méritos y la dignidad del portador de tales adornos.

El origen de la palabra PALMA, tenemos que buscarlo en Grecia (palamé), y significaba mano, palma de la mano y por extensión, lo que tenía que ver con ella: destreza, fuerza, poder; de ahí pasamos al latín :(palma palmae) que extiende su significado a hoja de la palmera

La Palmera en aquellos tiempos tenía un gran valor para la subsistencia diaria, pues sus dátiles les aportaban alimento y remedios para la salud.Obtenían también fibras para diversas clases de tejidos, siendo un material muy apreciado en cordelería y cestería. De su médula, obtenían pienso para sus animales y con el resto de la palmera hacían carbón para los herreros. No es de extrañar, pues, que se considerara a la palmera como un árbol mágico, casi sagrado y que su posesión fuera símbolo de riqueza. 

Hoy nos interesa La Palma de Pascua, esta palma ornamental que se utiliza principal y casi exclusivamente en este Domingo de Ramos.
Para este menester, se utiliza principalmente la hoja de las palmeras mediterráneas, de nombre científico   Phoenix dactyliferallamada más popularmente  Palmera datilera, Fénix, Datilera, Palma común, Palmera común, Támara, Datilero, Palma de dátiles, Palma datilera.

Estas palmeras, pueden alcanzar hasta los 25 o 30 metros de altura, y tienen una vida entre los 100 y 300años; producen en su mejor momento unos 100 kilos de dátiles por año, siendo en otoño, hacia al mes de octubre, cuando éstos están en su punto. Sin embargo, solo empieza a fructificar hacia los 15 años, eso sí, manteniendo plena producción hasta los 70 u ochenta años.

La parte que nos interesa para la Palma de Pascua, es naturalmente la hoja, con la que se elaboran verdaderas obras de arte.



Elaborar las Palmas de Pascua, requiere no solo trabajo, sino también y sobre todo destreza y conocimientos, que se adquieren en herencia familiar.


La ciudad de Elche, en Alicante, se lleva la palma (jejeje nunca mejor dicho) en la elaboración y producción de estas Palmas.
Es un trabajo que requiere varias etapas y en un cierto orden, además de mucho "savoir faire"; de hecho, los expertos son capaces de reconocer que familia (se trata casi siempre de empresas familiares) confeccionó la pieza, y ésto tanto por los trenzados o dibujos, como por la calidad, el color y "el punto" de la hoja.
El proceso comienza un año antes, con las hojas aún e el árbol y por crecer : limpieza, cuidado sanitario y encapuchado, son los primeros pasos de este largo proceso. Las hojas permanecen encapuchadas hasta unos meses antes de Pascua, lo que les confiere ese color amarillo suave, denominado la Palma Blanca, que es el más apreciado e idóneo para elaborar las Palmas de Pascua.
Pero el trabajo no hizo más que empezar; tras su corte, las hojas pasan, tras su limpieza, por distintos baños con aguas debidamente tratadas, y en cámaras donde adquieren las cualidades necesarias para poder ser trabajadas manualmente.

 Las Palmas de Pascua se elaboran "in situ" y posteriormente se exportan a toda España y algunas incluso toman el camino del extranjero. Hay que resaltar que en Asturias hay alguna familia que habiendo aprendido el difícil arte del trenzado, reciben las hojas tratadas y realizan la parte artística de las mismas en talleres asturianos.

Las Palmas de Pascua, se hacen lisas para los niños (aunque también se utilizan trenzadas) y mayoritariamente trenzadas y dibujadas para las niñas.
El trabajo se realiza sin cortes, utilizando la palma en su totalidad, aunque también puede admitir  adornos agregados y realizados con otra hoja.De las verdaderas maravillas que se realizan, no voy a hablar. Os invito a que disfrutéis en cualquiera de las procesiones que el próximo domingo lucirán  por todos nuestros pueblos y ciudades.

FELICES PASCUAS !

viernes, 8 de marzo de 2019

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER

Ya dije alguna vez, no recuerdo si fue en este blog o en otro lugar, que no me gustan demasiado "los días de". Me parece que dedicar un día a un tema de interés, es como un poco lavarse la conciencia durante unas horas, y considerarse cumplido para el resto del año.
Sin embargo, cada vez más me estoy convenciendo que para algunos temas, es casi la única forma de "recordar", "refrescar" y "reflexionar". Sobre todo para algunos temas importantes.

Hoy, día 8 de marzo, se celebra en todo el mundo el Día de la Mujer.
Es difícil ser original en la conmemoración y en la defensa de Los Derechos de la Mujer. Difícil, porque, por más vueltas que le des, vas a repetir lo mismo que otras muchas personas han escrito desde hace muchos años. Por esa razón, sé que no voy a ser original; no importa.
También me resulta difícil, porque no creo que haya que defender Los Derechos de la Mujer, como tampoco hay que defender Los Derechos del Hombre.

Hay que defender con toda seriedad y con toda la fuerza que da la razón y el entendimiento que tenemos las personas, LOS DERECHOS DE LOS SERES HUMANOS, hombre y mujer; hacer una distinción aunque sea para defender o apoyar, ya implica admitir una diferencia, que en ese mismo combate, se quiere negar.


 Pero al margen de lo que yo piense, es bueno recordar algunos datos y un poco de historia : quien, como, porqué, cuándo y como.

Sabemos que el Día Internacional de la Mujer se celebra desde principios del siglo XX; sin embargo, no sería exacto decir que la lucha de las mujeres y sus reivindicaciones no tuvo lugar hasta esas fechas.

Existe polémica sobre cual fue el momento en nació esta celebración, y precisamente una de las versiones (casi podríamos llamarle leyenda, pues no hay verdadera documentación fiable de que así fuera), nos sitúa en el año 1.857, en un 8 de marzo, en el que según esta versión, las trabajadoras de una fábrica de Nueva York realizaron una protesta, reclamando mejores condiciones de trabajo, horarios y salarios; si bien contaban con su determinación y fuerza de voluntad, quizás no contaron con la intransigencia del dueño de la fábrica, quien no solo no cedió un ápice, sino que llegó a encerrarlas en la fábrica impidiéndoles la salida e incendió la misma, provocando la muerte de las trabajadora, unas 129, según la misma versión. 

Otra versión sitúa el mismo evento en los primero años del siglo XX, sin que tampoco ésta pudiera ser verificada documentalmente. En todo caso, este triste momento sirvió como recordatorio e incentivo de la lucha por los Derechos de la Mujeres.

Las versiones más documentadas, sitúan en  Copenhague donde, en 1910, en la celebración de la II Conferencia Internacional de Mujeres Socialistas, se aprobó por unanimidad el establecimiento del Día Internacional de la Mujer Trabajadora como método de lucha por la causa de la mujer. Esto fue gracias e la propuesta hecha por una mujer socialista y alemana, Clara Zetkin.

Para disponer de unos datos más o menos oficiales, voy a transcribir las fechas y cronología aceptada como buena por las Naciones Unidas

Cronología

1909: De conformidad con una declaración del Partido Socialista de los Estados Unidos de América el día 28 de febrero se celebró en todos los Estados Unidos el primer Día Nacional de la Mujer, que éstas siguieron celebrando el último domingo de febrero hasta 1913.

1910: La Internacional Socialista, reunida en Copenhague, proclamó el Día de la Mujer, de carácter internacional como homenaje al movimiento en favor de los derechos de la mujer y para ayudar a conseguir el sufragio femenino universal. La propuesta fue aprobada unánimemente por la conferencia de más de 100 mujeres procedentes de 17 países, entre ellas las tres primeras mujeres elegidas para el parlamento finés. No se estableció una fecha fija para la celebración.



1911: Como consecuencia de la decisión adoptada en Copenhague el año anterior, el Día Internacional de la Mujer se celebró por primera vez (el 19 de marzo) en Alemania,Austria, Dinamarca y Suiza, con mítines a los que asistieron más de 1 millón de mujeres y hombres. Además del derecho de voto y de ocupar cargos públicos, exigieron el derecho al trabajo, a la formación profesional y a la no discriminación laboral.




Menos de una semana después, el 25 de marzo, más de 140 jóvenes trabajadoras, la mayoría inmigrantes italianas y judías, murieron en el trágico incendio de la fábrica Triangle en la ciudad de Nueva York. Este suceso tuvo grandes repercusiones en la legislación laboral de los Estados Unidos,y en las celebraciones posteriores del Día Internacional de la Mujer se hizo referencia a las condiciones laborales que condujeron al desastre.


1913 a 1914: En el marco de los movimientos en pro de la paz que surgieron en vísperas de la primera guerra mundial, las mujeres rusas celebraron su primer Día Internacional de la Mujer el último domingo de febrero de 1913. En el resto de Europa, las mujeres celebraron mítines en torno al 8 de marzo del año siguiente para protestar por la guerra o para solidarizarse con las demás mujeres.

1917: Como reacción ante los 2 millones de soldados rusos muertos en la guerra, las mujeres rusas escogieron de nuevo el último domingo de febrero para declararse en huelga en demanda de "pan y paz". Los dirigentes políticos criticaron la oportunidad de la huelga, pero las mujeres la hicieron de todos modos. El resto es historia: cuatro días después el Zar se vio obligado a abdicar y el gobierno provisional concedió a las mujeres el derecho de voto. Ese histórico domingo fue el 23 de febrero, según el calendario juliano utilizado entonces en Rusia,o el 8 de marzo, según el calendario gregoriano utilizado en otros países.
Desde esos primeros años, el Día Internacional de la Mujer ha adquirido una nueva dimensión mundial para las mujeres de los países desarrollados y en desarrollo. El creciente movimiento internacional de la mujer, reforzado por las Naciones Unidas mediante cuatro conferencias mundiales sobre la mujer, ha contribuido a que la conmemoración sea un punto de convergencia de las actividades coordinadas en favor de los derechos de la mujer y su participación en la vida política y económica. El Día Internacional de la Mujer es cada vez más una ocasión para reflexionar sobre los avances conseguidos, exigir cambios y celebrar los actos de valor y decisión de mujeres comunes que han desempeñado una función extraordinaria en la historia de los derechos de la mujer.


Decía al principio que no me gustaban "los días de", porque además de lo señalado, se limitan (obviamente por lo necesario del espacio) a reseñar el origen o motivo de la celebración, parándose en los datos o leyendas más representativos, pero sin  informarnos de porqué la situación era la que era.
Me explico : en el caso que nos ocupa, no vamos casi nunca más allá de principio de siglo XX, o quizás como mucho hasta finales del XIX. Sin embargo, para comprender porqué la situación de la mujer era tan diferente e inferior a la del hombre, convendría ir mucho más atrás.
No solo hay razones laborales, que datan sobre todo desde la Revolución Industrial, sino que tiene su origen en el concepto que se tenía de la mujer ya desde la antigüedad.

Aún a riesgo de hacer un post (una vez más) demasiado largo, voy a copiar algunas "perlas" que nos dejarán de piedra; sobre todo aquellas dichas por personajes admirados de la antigüedad. Estos conceptos han hecho que la evolución de la figura de la mujer en la sociedad, fuera siempre negativa y que a través de los años, se fuera admitiendo la inferioridad de la misma. 

Mira estos escritos, que han salido de mentes sabias y eruditas. 
No dejes de hacerlo para comprender a la raza humana y su evolución.

"La mujer debe adorar al hombre como a un dios. Cada mañana debe arrodillarse nueve veces consecutivas a los pies del marido y, con los brazos cruzados, preguntarle: Señor, ¿que deseais que haga?" - Zaratustra (filósofo persa, Siglo VII a.C)

"Todas las mujeres que sedujeran y llevaran al matrimonio a los súbditos de Su Majestad mediante el uso de perfumes, pinturas, dientes postizos, pelucas y relleno en caderas y pechos, incurrirían en delito de brujería y el casamiento quedaría automáticamente anulado." - Constitución Nacional Inglesa (Ley del Siglo XVIII)


"Aunque la conducta del marido sea censurable, aunque éste se dé a otros amores, la mujer virtuosa debe reverenciarlo como a un dios. Durante la infancia, una mujer debe depender de su padre; al casarse, de su marido; si éste muere, de sus hijos, y si no los tuviera, de su Soberano. Una mujer nunca debe gobernarse a sí misma." - Leyes de Manu (Libro Sagrado de la India)

"Cuando un hombre fuera reprendido en público por una mujer, tendrá derecho a golpearla con el puño o el pié y romperle la nariz para que así, desfigurada, no se deje ver, avergonzada de su faz. Y le estará bien merecido, por dirigirse al hombre con maldad y lenguaje osado." - Le Ménagier de París (Tratado de conducta mora y costumbres de Francia, Siglo XIV)

"Los niños, los idiotas, los lunáticos y las mujeres no pueden y no tienen capacidad para efectuar negocios." - Enrique VII (rey de Inglaterra, jefe de la Iglesia Anglicana, Siglo XVI)

"Cuando una mujer tuviera una conducta desordenada y dejara de cumplir sus obligaciones del hogar, el marido puede someterla y esclavizarla. Esta servitud puede, incluso, ejercerse en la casa de un acreedor del marido y, durante el período que durase, le es lícito (al marido) contraer un nuevo matrimonio". - (Constitución de Babilonia, otorgada por el rey Hamurabi, que la concibió bajo "inspiración divina", Siglo XVII a.C)

"Los hombres son superiores a las mujeres porque Alá les otorgó la primacía sobre ellas, dio a los varones el doble de lo que dio a las mujeres. Los maridos que sufrieran desobediencia de sus mujeres pueden castigarlas, abandonarlas en sus lechos e incluso golpearlas. No se legó al hombre mayor calamidad que la mujer." - El Corán (libro Sagrado de los musulmanes, dictado por Alá a Mahoma en el Siglo VI).

"Que las mujeres estén calladas en las iglesias, porque no les es permitido hablar. Si quisieran ser instruidas sobre algún punto, pregunten en casa a sus maridos." - San Pablo (apóstol cristiano, año 64 d.C)

"La naturaleza solo hace mujer cuando no puede hacer hombres. La mujer es, por tanto, un hombre inferior." - Aristóteles (filósofo griego. Siglo IV a.C)

"El peor adorno que una mujer puede querer usar es ser sabia." - Lutero (teólogo alemán, reformador protestante, Siglo XVI)

A la vista de estos textos, es evidente lo difícil que ha sido para las mujeres conseguir la igualdad con el hombre.
Desgraciadamente, en algunas culturas, las mujeres continúan en la misma situación que describen estos textos centenarios.

Hoy parecen chistes, e incluso habrás sonreído, pero todo fue muy real.








Pero no quiero terminar sin una nota de optimismo y felicitando a TODAS LAS MUJERES. Voy a poner alguna nota de humor, y aunque aparezca algo de machismo (fruto de la construcción mental heredada), ruego se tome éste en segundo grado.


                 


















Insisto en que se tomen estas imágenes como humor en segundo grado,

No está en mi ánimo ofender a nadie con ellas, y además mi mujer no lo permitiría.


FELIZ DÍA A TODAS LAS MUJERES







"Sobrevivir no es solamente seguir viviendo, no es Claudicar, no caer, no ceder. Sobrevivir es conservar la energía de la vida. y eso, si lo hemos aprendido"









jueves, 7 de marzo de 2019


Cuando el Monopoly se utilizaba para liberar prisioneros de guerra.

Casi todos hemos jugado alguna vez al Monopoly para rivalizar en sabiduría con los amigos o la familia. Pero hay una edición del 1941 que era un tanto especial… se utilizó por el servicio secreto británico para liberar a sus prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial.
Dentro del servicio secreto británico operaba el MI9 que durante la Segunda Guerra Mundial se ocupó de ayudar a los combatientes de la resistencia en el territorio ocupado por los alemanes y de liberar a los soldados capturados. En 1941 el MI9 ideó un plan para hacer llegar instrucciones, dinero, pequeños objetos y, sobre todo, mapas que facilitasen la huida de los prisioneros… camuflados en los juegos de Monopoly. Nada se podría haber hecho sin la Cruz Roja Internacional como colaborador necesario, que no cómplice, ya que tras la Convención de Ginebra se permitía recibir paquetes a los prisioneros de guerra siempre que fuesen entregados por ésta.


El servicio secreto británico contactó con John Waddington Ltd., que tenía la licencia en Inglaterra para fabricar el juego, y se dieron las correspondientes órdenes e instrucciones para fabricar, en secreto, esta edición especial. Se fabricaron diferentes versiones, dependiendo de la zona a la que se iban a enviar. Cada uno de estos kit de liberación/supervivencia incluía un mapa de la zona hecho de seda -ya que el papel se podía estropear si se mojaba-, dinero de curso legal del país correspondiente, instrucciones y contactos de la resistencia y pequeñas herramientas, como limas o brújulas, camufladas en las fichas metálicas. También se marcó el tablero para avisar de que era la edición especial con un punto rojo en la casilla de aparcamiento gratuito.
Es imposible saber qué cantidad, de los más de 35.000 prisioneros de guerra aliados que lograron escapar, fue gracias a la edición del Monopoly porque el servicio secreto obligó a mantener el plan en secreto para no comprometer a la Cruz Roja y poder seguir utilizándolo en posteriores ocasiones.
(Fuentes : CNN, ABCnews, The Monopoly Secret Weapon)